タバコは身体に悪いけど、脳やコロナには良いという話しは本当?

こんにちは、BOZU@田舎もんです。

喫煙や受動喫煙が身体に悪いと言うのは、言わずもがなで常識です。

にもかかわらず、過去に何度も禁煙に失敗し、未だに愛煙している私は余程意志が弱いか、意志が強いかどちらかですね。

でも、タバコが脳やコロナや良いという話も聞こえてきます。

果たして本当なのでしょうか?

ちょっと俄には信じられない話しですが、その信憑性はどうなのでしょうか?

特に愛煙家の皆さんは是非お読みくださいね。

タバコは身体に悪い

これは、あえて書く必要もないと思いますが、おさらいの意味も含めて悪影響のポイントを整理します。

タバコには約4,000種類以上の化学物質が含まれています。

そのうち約200種類以上が毒物、約60種類は発がん性物質です。

中でも三大有害物質と言われるのが、ニコチン、タール、一酸化炭素です。

これらの成分により、さまざまながんを発症するリスクが高まります。

また、タバコはがんの発症だけでなく、心臓や血管系にも影響を及ぼします。

例えば、血管の収縮による血圧の上昇、血液の粘度の上昇、動脈硬化の進行、心臓への負担の増大などが挙げられます。

こういった状況が長く続けば、やがては狭心症や心筋梗塞といった命に関わる病気につながったり、手足の血管がつまり、腐ってしまうなどといった危険性もあります。

このようにタバコには百害あるのは間違いなさそうです。

タバコは脳に良い?

まずは断っておきますが、もちろん「タバコは脳に悪い」という研究結果の方が大多数なのですが、今回は「タバコは脳に良い」という逆説的な研究結果を取り上げています。

ですので、決して変なバイアスがかからないようにしてくださいね。

ましてや今タバコを吸ってない人が、これからタバコを始めるのも如何なものかと思いますので、あくまでも参考情報としてお読みください。

タバコが脳に良いという学術論文がかなりたくさん発表されています。

「ニコチンがアルツハイマーに効く」であったり、「タバコが認知症予防につながる」だとか、「タバコで脳萎縮が治る」といったものまであります。

学術論文があるということは、何らかの効果が認められたということでしょうが、具体的にみてみましょう。

過去に金大医薬保健研究域薬学系の米田幸雄教授らの研究グループが発表した内容では、動物の脳細胞にニコチンを加えると、神経細胞ができる割合が増加したようです。

これを人間に適用できれば、アルツハイマー病など、神経細胞の脱落に起因する病気の予防や治療法開発につながる可能性があるということです。

もちろんこれらはメリットだけじゃなく、デメリットも強調しています。

『毒をもって毒を制す』ではないですが、有害な物質でもうまく使えば病気予防や治療に役立つ可能性があるということなのです。

漫画家で愛煙家の黒鉄ヒロシ氏なども「タバコが健康に悪いというのはでっち上げだ」とバッサリ切っています。

他にも「タバコが脳に良い」と唱える書籍も多数出版されています。

私は医学的なことはよくわかりませんが、仕事がひと区切りがついた時など気分転換にタバコを吸うと、スッキリして頭を切り替えることができたという経験はたくさんあります。

これが脳に良いかどうかはわかりませんが、体感的に良い面もあるというには実感しています。

繰り返しになりますが、あくまでもタバコを推奨するわけではありません。

タバコがコロナに効く?

これも俄には信じられない話しですね。

これは、フランスのピティエ・サルペトリエール病院から発表された研究結果です。

同病院の研究チームが、新型コロナの患者343人と軽症の感染者139人を調査したところ、喫煙者の割合がわずか5%で、フランスの喫煙率約35%を大きく下回っていたという。

これを聞くと単に喫煙者の人口割合が低いからでしょうと思いますが、どうもそうでもないようです。

アメリカの学術論文「ニューイングランド医学ジャーナル」によると、中国では感染者1000人中の喫煙者の割合が12.6%という研究結果が出ているのですが、中国の一般人口の習慣的喫煙者の割合は約26%らしいのです。

つまり中国の喫煙率と比較しても、感染者の喫煙率は大きく下回っているというのです。

噂ではタバコ葉の成分を使ってコロナワクチンを開発しようという動きもあるようです。

本当にタバコの成分にコロナ感染を予防する効果があるとすれば、愛煙家の皆さんには朗報かも知れませんね。

愛煙を続けるか禁煙すべきか?

これは究極の問いかも知れませんね。

少なくともタバコの吸いすぎが身体に悪いと言うのは紛れもない事実です。

一方でここまで書いたように、一定の健康効果があるのも認めざるを得ません。

これは喫煙家目線のバイアスではなく、客観的事実だと思います。

身体には悪いけど、脳には良いという話でもありません。

結局のところ何でもそうですが、「過ぎる」のが良くないということだと思います。

節度をもって嗜好を楽しむのであれば、それはそれで人生のスパイスになるのではないでしょうか。

百害あっても、一利くらいはあると信じています。

ということで、私は当面は愛煙家を続けたいと思います。

但し、望まない人に悪影響を与えることのないよう喫煙マナーはしっかり守りたいものです。